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Avante (CD - £7)

by Siba

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“An album that mixes traditional styles with indie-rock… one of the Brazilian albums of the year” (4/5) THE GUARDIAN

“Quirky alt.tropical . . . Siba’s thirst for adventure is impressive” UNCUT

“Tumbling percussion and marching tuba lines wrapped up in spiralling West African-influenced guitar line . . . his most personal, inventive and accessible album to date" (5/5) SONGLINES


**Album comes with PDF download of sleevenotes featuring Portuguese and English translated lyrics to all tracks & note from Siba about each song**

Praised by The Guardian as “one of the mavericks of the Brazilian music scene”, Siba is set to release his latest album on 14th October 2013. Mixing Northeastern Brazilian rhythms, rock ‘n’ roll and romantic Brazilian ‘brega’ music with African influences such as 70s Senegalese guitar music and Congotronics, Siba is a man who joins the dots between his life, his culture and the rest of the world.

He was a pioneer in the manguebeat revolution of the late 90s that took Chico Science and Siba's own band, Mestre Ambrosio – previously signed to Sony Music Brazil - across the globe; he’s lived the life of a struggling Maracatu poet singing improvised verses long into the night in the harsh Brazilian interior of Zona da mata; he’s redefined contemporary Brazilian roots music with his folk orchestra Siba e a Fuloresta, and now, he turns a new page as a tropical rocker with a collection of songs hailed by Brazilian critics as one of the Brazilian albums of 2013.

‘Avante’ documents a very personal journey – “Whilst working with (Siba e a) Fuloresta and living in the Brazilian interior I began to feel the need to connect stuff that was in my mind to the outside world. I could not see myself as only a poet there - I had to deal with other things happening in my life” – so he left the interior to travel to the megalopolis of Sao Paulo and begin work on what would become ‘Avante’.

Marrying his well-crafted lyricality with both new and old influences Avante sees Siba's languorous vocal and sinuous guitar playing intertwine beautifully with tuba, vibraphone and drums for a dynamic album of experimental 'alt-tropical' folk-rock.


released September 30, 2013



all rights reserved


Siba São Paulo, Brazil

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Track Name: Preparando o salto (Prepare to jump)

I can’t see anything that hasn’t crumbled
Don’t even understand how I’m standing
Looking at someone else in a hanging mirror
Who I recognize but can’t remember

I don’t hear anyone’s steps amongst the ruins
Not even insects rolling dust
A dry wind chills me, I shrug my shoulders
But really I’m burnin’ up alone

After the fire left only smoke and embers
And I take the ashes of my bare chest
Soon my two arms will be wings
And I’ll stand reborn and raw

And even that old and dehydrated shadow
That mimics the many I am and was
Is trapped in the shards of the mirror
But with cut-off feet cannot go where I do

Before the feathers are born
I want to scratch myself with my nails
To have scraped the skin
A rough map showing how to get back

I will pass
As a dumb saint
Aiming high
Preparing for the jump
Leaving behind... everything


Não vejo nada que não tenha desabado
Nem mesmo entendo como estou de pé
Olhando um outro num espelho estilhaçado
Que reconheço mas não sei quem é

Não ouço passos de ninguém entre os escombros
Nem mesmo insetos revirando o pó
Um vento seco me arrepia, encolho os ombros
Pois na verdade estou queimando só

Depois do fogo restam só fumaça e brasas
E eu tiro as cinzas do meu peito nu
Daqui a pouco meus dois braços serão asas
E eu me levanto renascido e cru

E mesmo aquela velha sombra ressecada
Que imita tantos quanto eu fui e sou
Ficou nos cacos do espelho aprisionada
De pés cortados não vai onde eu vou

Antes de nascerem as plumas
Com minhas unhas quero me arranhar
Pra ter riscado na pele
Um mapa tosco pra poder voltar`

Vou passar
Como um santo mudo
Mirando o alto
Preparando o salto
Deixando pra trás… tudo
Track Name: Brisa (Breeze)

My raft
I baptized her Majesty
And to weather the tempest
The sail is tightly rigged

My raft
I baptized her Privilege
And to weather the storm
The sail is tightly rigged.

In the salty sea
She creaks, lists, hangs and leaps
Every time the rising tide
Courts the rushing wind

But the affectionate breeze
Is the same one who punishes her

My raft
I baptized her Holy Water
For the dance of the storm
The sail is tightly rigged

I have faced
Harassment by sharks
Bombardment from thunder
Kicks from the angry sea.

I'm damned
To the void of calmness
To the cold blades of rain
And to return without fish

But the affectionate breeze
Is the same one who punishes her


Minha jangada
Eu batizei majestade
E por gozar tempestade
O pano é bem amarrado

Minha jangada
Eu batizei regalia
E por gozar ventania
O pano é bem amarrado

No mar salgado
Range, embica, pende e salta
Toda vez que a maré alta
Namora o vento exaltado

Mas a brisa por ser carinhosa
É quem mais tem castigado

Minha jangada
Eu batizei agua benta
Para os balés na tormenta
O pano é bem amarrado

Tenho enfrentado
Assédio dos tubarões
Bombardeio dos trovões
Coices do mar revoltado

Sou condenado
Ao vazio da calmaria
As laminas da chuva fria
E a regressar sem pescado

Mas a brisa por ser carinhosa
É quem mais tem castigado
Track Name: Ariana

Don't deny this affection, darling
Only your touch relieves my dismay
Put laces of snow across my face
Let the fog cover my retinas
Our sleepy love doesn’t end
The more harassed it is, the more it breathes
Open the curtains, bring up the lyre
Cherish me, calm me down, don’t worry
Heaven roars, earth trembles, the North shakes
Spreads a shadow over the South
Dreams and night are brothers of death
Just the two of us left in a veil of blue

Sleeping in my arms you are protected
Dance free of veils in my veins
Let the wind take among the sands
My bills of pain, my weariness
I don’t intend to collect my pieces,
I just want to forget the beast’s voice.
What’s a scar for, if the flesh expects
Another cut to open the wound?
Heaven roars, earth trembles, the North shakes
Spreads a shadow over the South
Dreams and night are brothers of death
Just the two of us left in a veil of blue

To write upon the walls, in the rubble
I don’t remember a verse from the poets
Don’t remember phrases from the prophets
That lit up the heat of fearlessness
Without the guns weighing on my shoulders
The reasons for dying were left behind.
I’ve learned from the friends who’ve fallen
Only certainty matters, the rest is luck
Heaven roars, earth trembles, the North shakes
Spreads a shadow over the South
Dreams and night are brothers of death
Just the two of us left in a veil of blue


Não me negue um carinho, pequenina
Só teu toque alivia o meu desgosto
Ponha rendas de neve no meu rosto
Deixe a névoa cobrir minha retina
Nosso amor sonolento não termina
Quanto mais acossado, mais respire
Desamarre as cortinas, traga a lira
Me acalente, me acalme,não se importe
Ronca o céu, treme a terra, abala o norte
Se esparrama uma sombra sobre o sul
São o sonho e a noite irmãos da morte
Só sobrou nós dois num manto azul

Me resguarde dormindo nos seus braços
Dance livre de véus em minhas veias
Deixe o vento levar com as areias
Minhas contas de dores, meus cansaços
Não pretendo juntar os meus pedaços
Só queria esquecer a voz da fera
Para que cicatriz, se a carne espera
Sobre o vão da ferida, mais um corte ?
Ronca o céu, treme a terra, abala o norte
Se esparrama uma sombra sobre o sul
São o sonho e a noite irmãos da morte
Só sobrou nós dois num manto azul

Pra escrever pelos muros, nos escombros
Já não lembro um só verso dos poetas
Nem recordo das frases dos profetas
Que espalharam o calor dos desassombros
Sem as armas pesando nos meus ombros
As razões de morrer pra trás ficaram
Aprendi dos amigos que tombaram
Só importa a certeza, o resto é sorte
Ronca o céu, treme a terra, abala o norte
Se esparrama uma sombra sobre o sul
São o sonho e a noite irmãos da morte
Só sobrou nós dois num manto azul
Track Name: Cantando ciranda na beira do mar (Singing a ciranda on the seashore)

Just as birds cross the heights
Thousands of red and blue fish
With the blind certainty that something is leading them
Travel distances in dark waters.
But in the ocean there are more creatures
That are hungry and are waiting to devour them
And those who escape will have to stumble
Just like pilgrims exhausted with thirst
Into the arms of men who drag the net
Singing a ciranda on the seashore

In broad chains of piggybacks
There go turtles with bright shells
Who embark for distant shores
That serve as a crib for their descendants
Which tear the eggs and emerge victorious
And run alone to save themselves
But only a few can reach
The saltwater that prevents the embrace
Of the steel-toed grip of the birds,
Singing a ciranda on the seashore

Coconut trees seem like happy observers
Who mock as time swallows humans
And so, as days, months and years pass
They don’t give in, don’t tire, have no scars
But time points to their roots
And the waters begin to approach
Gnawing at their entrails to fell them
Just like the damned, hanging, heavy
In the arms of the wind, proudly dying
Singing a ciranda on the seashore

With brilliantly coloured glass eyes
Forty-storey buildings sway.
Viewed from afar they resemble altars
The forgotten worship of giant gods
That smash time arrogantly, saying
That the free winds cannot pass
And behind the columns that imprison the air
They are squeezed feeling the haze
In the shadows of a few that target the space
Singing a ciranda on the seashore

I keep treading the same sands
Through which the sea runs its fingers and caresses.
On moonlit nights with a soft breeze
I hear the call of the same sirens
I sit on rocks, which during high tide
Waters seek to submerge.
Like combatants going to fight a war
Without hope of fame or glory
They end up as foam, fade from history
Singing a ciranda on the seashore


Ao modo de aves cruzando as Alturas
Milhares de peixes vermelhos e azuis
Na cega certeza de algum que conduz
Percorrem distâncias nas águas escuras
Mas no oceano tem mais criaturas
Que esperam famintas pra lhes devorar
E aqueles que escapam vão ter de esbarrar
Que nem peregrinos exaustos de sede
Nos braços dos homens que arrastam a rede
Cantando ciranda na beira do mar

Pegando carona nas grossas correntes
Se vão tartarugas de cascos brilhantes
Que embarcam no rumo de praias distantes
Que servem de berço pra seus descendentes
Que rasgam os ovos, que emergem valentes
E correm sozinhas para se salvar
Mas só uma ou outra consegue chegar
Nas `aguas salgadas que impedem o abraço
Das garras das aves de bico de aço
Que cantam ciranda na beira do mar

Coqueiros parecem vigias felizes
Que zombam do tempo que engole os humanos
E assim passam dias e meses e anos
Não cedem, não cansam, não tem cicatrizes
Mas o tempo aponta pra suas raízes
E as águas começam a se aproximar
Roendo as entranhas pra lhes derrubar
Que nem condenados, pendendo, penosos
Nos braços dos ventos morrendo orgulhosos
Cantando ciranda na beira do mar

Com olhos de vidro de cores berrantes
Balançam edifícios de quarenta andares
Que olhados de longe se parecem altares
Do culto esquecido de uns deuses gigantes
Que rompem os tempos dizendo arrogantes
Que o vento liberto não pode passar
E atrás das colunas que agarram o ar
Uns tantos se espremem sentindo os mormaços
Nas sombras de uns poucos que miram os espaços
Cantando ciranda na beira do mar

Eu vivo pisando nas mesmas areias
Que o mar passa os dedos e acaricia
Nas noites de lua com brisa macia
Escuto o chamado das mesmas sereias
Me sento nas pedras que nas marés cheias
As ondas procuram pra se arremessar
Que nem combatentes que vem guerrear
Sem ter esperança de fama ou de glória
Se acabam em espuma, se apagam da história
Cantando ciranda na beira do mar
Track Name: A bagaceira

I turned a pirouette
Jumped out of the gate
Then let out my cry:
“Either I do, or don’t, or break!”
On the streets I take a step
That transfixes the shin
If a callus forms on my foot
I’ll jump on one leg
Tell everyone
I’m not normal
The world may be over
But I’ll dance my carnival

I don’t want fantasy
I’ll dress up as I can
One day I dirty my face
Another I’ll be a girl
To fool the hungry
I don’t want a kebab
I’ll lick an ice pop
My appetizer is cachaça
‘Cause I won’t be cool
With mineral water
The world may be over
But I’ll dance my carnival

On my first gulp
I start to get lairy
Become a mighty drunk
Who cannot be contained
They called a van
To put an end to the game
But it’s only fair
To hold me on Wednesday
Mister policeman
Can we wait till then?
The world may be over
But I’ll dance my carnival

By the end of the party
My eyes grow dark
If anyone knows my name
Tell me who I am
I will sleep on the sidewalk
Embracing a dog
Only for an evil soul
To take my cap and wallet
And thus I’ll be damned
‘Cause I ain’t got a buck
The world may be over
But I’ll dance my carnival


Dei uma piruêta
Pulei do portão pra for a
Depois soltei meu grito:
“Ou vai, ou racha ou se tora !”
Na rua eu faço passo
Da canela fazer nó
Se o pé formar um calo
Pulo de uma perna só
Avise ao pessoal
Que eu não estou normal
Pode acabar-se o mundo
Vou brincar meu carnaval

Não quero fantasia
Vou me vestir como der
Num dia eu melo a cara
No outro eu vou de mulher
Pra enganar a fome
Não quero espeto da praça
Dou um chupão num Gellys
E o tira-gosto é cachaça
Que eu não fico legal
Com `agua mineral
Pode acabar-se o mundo
Vou brincar meu carnaval

Já no primeiro gole
Vou ficando carrancudo
Viro um bêbado valente
Que não aguenta cascudo
Chamaram um camburão
Pra acabar com a brincadeira
Porém só adianta
Me prender na quarta-feira
Senhor policial
Reserve um chá de pau
Pode acabar-se o mundo
Vou brincar meu carnaval

No fim da bagaceira
Minha vista escureceu
Se alguém souber meu nome
Diga pra mim quem sou eu
Vou dormir na calçada
Abraçado a um cachorro
Pra uma alma sebosa
Me levar carteira e gorro
E ainda se dá mal
Pois não tem um real
Pode acabar-se o mundo
Vou brincar meu carnaval
Track Name: Canoa Furada (Leaking canoe)

I went out fishing in my canoe
I dozed off unwittingly
The river took me and I didn’t realize
Dropped out upon the high seas
And the old canoe was left with
Lots of water to bale out
And I never learnt to swim
Can it be that this water is wet?
The leaking canoe
Is almost going down

I’d rather catch a black jack,
A Saberé, Doctorfish
Striped bass, mullet, lebranche
Snook, shrimp
But what came was a shark
To circle around me
Does he want me for lunch?
Can I withstand his bite?
The leaking canoe
Is almost going down

I cried: Jesus, help me!
Mother, help me!
My God, send someone to pick me up!
But no one comes
And my phone doesn’t work
Even for a collect call
Because the bill wasn’t paid
And the line's been cut
The leaking canoe
Is almost going down

I wanted to say a prayer
To any saint
To come from wherever
And take me out of here
The point is that I never learnt
How to pray
And it wouldn’t be worth anything
For the prayer of an atheist is worth nothing
The leaking canoe
Is almost going down


Saí pra pescar de canoa
Cochilei sem querer
E o rio me levou sem eu ver
No alto mar me largou
E a canoa velha deixou
Muita água minar
Eu nunca aprendi a nadar
Será que essa água é molhada ?
A canoa furada
Já tá perto de afundar
Em vez d`eu pescar um xaréu
Saberé, caraúna
Robalo, tainha, sauna
Camurim, camarão
Quem veio foi um tubarão
Pra me arrudiar
Será que ele quer me lanchar
Será que eu aguento a dentada?
A canoa furada
Já tá perto de afundar

Gritei: Meu Jesus, me socorra !
Me acuda, mamãe
Meu Deus, mande alguém que me apanhe!
Mas não chega ninguém
E o meu celular não dá nem
Pra ligar a cobrar
Que a conta ficou sem pagar
E a linha já tá bloqueada
A canoa furada
Já tá perto de afundar

Queria fazer uma prece
Para um santo qualquer
Que venha de onde vier
Mas me tire daqui
O caso é que eu nunca aprendi
Como faz pra rezar
Também não ia adiantar
Que reza de ateu não dá nada
A canoa furada
Já tá perto de afundar
Track Name: Um verso preso (A trapped verse)

A trapped verse is a shot
The gun did not fire
Because the trigger was caught
And the barrel didn’t spin
You just hear someone’s
Sigh, that escapes haunted
And the shooter, frustrated,
Grinds their teeth in anger
Feeling the same as
The person who has been blasted


Um verso preso é um tiro
Que a arma não disparou
Pois o gatilho travou
E o tambor não deu o giro
Se escuta só o suspiro
De alguém que escapa assombrado
E o atirador, frustrado
Remóe a raiva no dente
Sentindo o mesmo que sente
Alguém que foi baleado
Track Name: Avante (Forward)

Untie the knot of entrails
Stretch the muscles
The lungs force and sustain,
The air clears in the throat
The tongue receives the load
Releases after it grinds

The locked teeth undone
The mouth opens wide and sings
The whole face trembles
Instead of smiling, it marvels
Like a cannon that booms
With rust in it’s throat

Just as the hot breath
Precedes the beast’s roar
Or how the night is born
From a crater's pregnancy
The voice spreads to
Where it had never reached before

The microphones seem
Like long mutant snakes
Copulating with machines
That light up bright with buttons
Ejaculating discharges
Of sound into the speakers

The tongue boils the juice
From a rattlesnake’s fangs
And what the ears collect
Are fragments of venom
Splashed from the mallets
That destroyed Babel

A whistle lets looses a bird
Which tears the space and flies
Which leaves but does not return
Which lights up when singing
Leaving shadows in the memory
But is already dead at the echo

Words are sure like the souls
That light consoles and brings to life
Dancing disorderly
Below, alongside and above
Reflected in mirrors
Of voids in the house of rhyme

Images are balloons trapped
By a cord that can be torn
Because poetry is the presence
Of a figure that is advancing
The song disperses on the wind
And time dissolves the hour

With the gag undone
The dam bursts open
And the captivity broken
Balance the seesaw
A carousel releases the latch
Thus the arrested lady is avenged

In the cry’s decompression
Of freedom and revolt
The heavy gates were opened
A raging bull is released
Whoever leaves shouting ‘forward!’
May fall but not return


Desata o nó das entranhas
Se estica a musculatura
O pulmão força e sustenta
O ar na goela se apura
A língua recebe a carga
Larga depois que tritura

Desfeita a trava dos dentes
A boca escancara e canta
O rosto inteiro estremece
Em vez de sorrir, se espanta
Como um canhão que ribomba
Com ferrugem na garganta

Da mesma forma que o bafo
Precede o ronco da fera
Ou como a noite é parida
Da gravidez da cratera
A voz se esparrama aonde
Que até então não coubera

Os microfones parecem
Longas serpentes mutantes
Que copulam com as máquinas
Que acendem uns botões brilhantes
Ejaculando as descargas
De som nos alto-falantes

A lingua destila a seiva
Dos dentes da cascavel
O que os ouvidos recolhem
São fragmentos do fel
Que espirrou das marretadas
Que destroçaram Babel

Um assovio solta um pássaro
Que rasga o espaço e voa
Que parte mas não retorna
Que ilumina quando entoa
Deixa sombra na lembrança
Mas já morreu quando ecoa

Palavras são como almas
Que a luz ampara e anima
Bailando desordenadas
Em baixo, ao lado e em cima
Refletidas nos espelhos
Dos vãos da casa da rima

Imagens são balões presos
Por um cordão que se tora
Porque poesia é presença
De um vulto que não demora
O canto espalha no vento
E o tempo desfaz na hora

Desarrochada a mordaça
Escancarada a masmôrra
Estourado o cativeiro
Balança o pau da gangorra
O carrossel solta as travas
A dama presa está forra

Na descompressão do grito
De liberdade e revolta
Se abriram os portões pesados
Um touro bravo se solta
Quem parte berrando: avante!
Pode cair mas não volta
Track Name: Qasida

I remember well the moment I left
Don’t know how many times I’ve returned
As always, at the same time I arrived
I realized it was a mistake coming back
The ruins of the house are there
Only the walls are standing, there is no roof
It’s missing a door, everything is flung open
But the air doesn’t make a move to go
I've seen everything, I just need to believe
That the return gate is locked

No point taking that which isn’t there
Or trying to fit where it does not
Not knowing someone tries, and when you know
No longer takes a step forward
But in reverse nothing happens
What was no longer is will not be
And from front to back, no one will
Undo what has been done, right or wrong
I will leave this abandoned corner
Forever the way it is now

I spread out in open air, the floor is rough
A hidden cricket sings and nothing else
I'll sleep in this shelter that has only
Thirst, hunger, dirt, discomfort
To dream that I woke up from a dead dream
In the backyard of a house where I could
Not run against time as I watched
Your smile back and forth on a swing
Without going back to you I do not rest
My home is you and I already knew it


Lembro bem do momento em que parti
Só não sei quantas vezes retornei
Como sempre, na hora em que cheguei
Me dei conta que errei voltando aqui
As ruínas da casa estão aí
Só paredes em pé, não tem telhado
Falta porta, está tudo escancarado
Mas o ar não se mexe pra passar
Já vi tudo, só falta acreditar
Que o portão do retorno está fechado

Não adianta tirar de onde não tem
Nem tentar encaixar onde não cabe
Sem saber alguém tenta, e quando sabe
Já não dá nem um passo mais além
Pois de trás para frente nada vem
O que foi já não é e nem será
E da frente pra trás, ninguém irá
Desfazer o que fez, certo ou errado
Vou deixar este canto abandonado
Para sempre do jeito como está

Me esparramo ao relento, o chão é torto
Canta um grilo Escondido e mais ninguém
Vou dormir neste abrigo que só tem
Sede, fome, sujeira, desconforto
Pra sonhar que acordei de um sonho morto
No quintal de uma casa onde eu podia
Não corer contra o tempo enquanto via
Teu sorriso indo e vindo num balanço
Sem voltar pra você eu não descanso
Minha casa é você e eu já sabia
Track Name: Bravura e Brilho (Bravery and light)

The day has just dawned
And I wake up with my hero
Already prepared to combat
The enemies that will come
Ships with destroying rays
Devouring giant dragons
Wolves with devastating blows
Cyclopes with frightening eyes

Ships are banned from the skies
And dragon’s heads will fall
Wolves come licking at his feet
The cyclopses can no longer see

It's enough to say
That my hero has the power
To use a sword and to fly
Of being fast and victorious
My hero is brave
And he shines

But it's enough to see
That when sleep arrives
He will approach,
Ask for my arms and say
That he will stop fighting
And there may even be time
Before my son drops off to sleep
For me to lull him
With these legends of heroes


O dia acaba de amanhecer
O meu herói vem me despertar
Já preparado pra combater
Os inimigos que vão chegar
Naves de raios destruidores
Dragões gigantes devoradores
Lobos de sopros arrasadores
Ciclopes de olhos assustadores

As naves são banidas dos céus
Cabeças de dragão vão rolar
Os lobos vem lamber os seus pés
Ciclopes já não podem enxergar

Deu pra saber:
Que o meu herói tem poder
De ser veloz e voar
De usar espada e vencer
O meu herói tem bravura
E brilho

Mas dá pra ver:
Que quando o sono bater
Ele vai se aproximar
Pedir meu colo e dizer
Que vai parar de lutar
E aí pode até ser
Que o tempo deixe eu contar
Antes dele adormecer
Lendas de heróis pra embalar
Meu filho